Avalanches matam 4 pessoas em centros de skis

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WASHINGTON (BDCi) — Quatro pessoas morreram neste final de semana em duas avalanches diferentes, próximas a centros de esqui nas Montanhas Cascade no estado de Washington, extremo noroeste americano.

Pelo menos três pessoas morreram e oito estão desaparecidas depois do deslizamento de neve em uma área de acesso proibido perto de Stevens Pass, um centro de esqui 130 km de Seattle. Brent Felt disse ter visto vários esquiadores dirigindo-se a uma zona chamada “Sétimo Céu”. “Pensei que era muita gente indo para a área restrita, mas havia 35 cm de neve nova e isso atraiu as pessoas”, concluiu a testemunha do acidente.

“Quando a neve desmoronou, engoliu três grupos de esquiadores. Todos ficaram enterrados na neve”, disse a sargento Kathleen Larson, porta-voz do gabinete do xerife. “Alguns conseguiram sair e então se deram conta de que pelo menos três deles ainda estavam soterrados. Eles os retiraram e tentaram fazer massagem cardíaca, mas os três homens, de 30, 35 e 45 anos, já estavam mortos”, completou Larson. Os mortos eram esquiadores bastante experientes.

A outra avalanche aconteceu próximo ao centro de esqui Alpental, localizado a 100 km de Seattle. Dois amigos praticavam snowboard na área; um deles conseguiu escapar de ser soterrado e foi atrás de socorro. A equipe de resgate encontrou o esquiador cerca de uma hora e meia depois de ele ter ficado enterrado na neve, mas ele já estava morto.

Tanto o grupo de Stevens Pass como o snowboarder de Alpental haviam saído da zona limite de segurança do centro de esqui. Uma tragédia que poderia ter sido evitada já que o Centro Climatológico e de Avalanches do Noroeste (NWAC, na sigla em inglês) havia emitido um alerta de avalanche para regiões acima dos 1.500 metros acima do nível do mar.

Por: Josi Chevalier

Fonte: AFP/G1 Erika Schultz/AP

Foto: Erika Schultz/AP- dispatch.com

21 de Fevereiro de 2012
8:37 pm PT

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