Gelo derretido poderia encobrir os Estados Unidos

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WASHINGTON (BDCi) — Em oito anos, o planeta Terra perdeu o equivalente a 4.100 km³ de gelo provenientes das geleiras da Groelândia e da Antártida, devido ao derretimento. Esses dados estão na pesquisa publicada nesta quinta-feira (9) na edição online da revista “Science”. A quantidade de gelo derretido equivale a 1,2 centímetro de elevação nos mares.

Na prática, essa massa derretida é suficiente para encobrir completamente os Estados Unidos em 1,5 metro de água. O volume corresponde a 82 mil vezes a quantidade de água existente no Lago Paranoá, em Brasilia, que tem 0,05 km³.

De acordo com o estudo realizado pela Universidade Columbia, com dados disponibilizados pelo programa Grace (satélites de observação da Terra operados em parceria da Nasa com a Alemanha), de janeiro de 2003 a dezembro de 2010 foram derretidas anualmente 150 bilhões de toneladas de gel, sem incluir Groelândia e Antártida. Somente nestas duas regiões, a perda anual de gelo equivale a 385 bilhões de toneladas/ano.

“A Terra está perdendo uma incrível quantidade de gelo para os oceanos anualmente e esses novos resultados nos ajudarão a entender questões importantes sobre a elevação do mar e respostas das regiões frias do planeta às mudanças climáticas globais”, disse John Wahr, pesquisador da Universidade Columbia.

Os cientistas participantes da pesquisa concordam que as atividades humanas, como o envio de grandes quantidades de gases de efeito estufa à atmosfera, estão aquecendo o planeta, fenômeno que ocorre de forma mais acentuada nas áreas frias.

Porém, um dado inesperado aponta que, apesar da quantidade surpreendente de gelo derretido, o número é inferior ao apontado em estudos anteriores.

Os satélites do Grace constataram, por exemplo, que o degelo nas altas montanhas da Ásia, como o Himalaia, foi inferior à previsão de 50 bilhões de toneladas de massa de gelo por ano (o número constatado é de quatro bilhões de toneladas ao ano).

Os cientistas querem agora encontrar um padrão para entender melhor o processo de aumento do nível do mar. “Uma grande questão é entender como a ascensão dos oceanos vai ser modificada neste século”, disse Tad Pfeffer, também participante da pesquisa.

Por: Josi Chevalier

Editado por: Mariana Knabben

Fonte: Globo Natureza/G1

Fotos: Steve Morgan/ Sarah Ivey

10 de Fevereiro de 2012

11:05 a.m. PST

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