Obama inspira Batismo de animal pré-histórico

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OBAMA INSPIRA BATISMO DE ANIMAL PRE-HISTÓRICO

WASHINGTON, DC (BDCi) — Pesquisadores batizaram um recém-descoberto lagarto pré-histórico como “Obamadon gracilis” em homenagem ao sorriso do presidente Barack Obama. O pequeno lagarto insetívoro foi descoberto inicialmente em 1974 no leste do estado de Montana, mas uma recente reavaliação mostrou que o fóssil havia sido erroneamente classificado como um “Leptochamops denticulatus”, tratando-se, na verdade, de uma espécie até então desconhecida, disseram pesquisadores nesta terça-feira.

O “Obamadon gracilis” foi uma das nove espécies recém-descobertas a serem apresentadas na ultima edição da revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Para batizar a nova espécie, cientistas das universidades Yale e Harvard combinaram o termo latino “Obamadon” (dentes de Obama) e a palavra “gracilis” (esguio). “O lagarto tinha esses dentes muito altos e fortes e Barak Obama tem incisivos bem chamativos e um grande sorriso”, disse o paleontólogo Nick Longrich, que participou do trabalho.

Acredita-se que o lagarto tenha vivido no período Cretáceo, que começou há cerca de 145,5 milhões de anos. Junto com muitos dinossauros daquela época, o lagarto se extinguiu há cerca de 65 milhões de anos, quando um asteróide gigante atingiu a Terra, segundo cientistas.
Nick Longrich pensou em alguns nomes, mas esperou até a recente eleição norte-americana para batizar o animal. “Romneydon”, em alusão ao candidato derrotado Mitt Romney, não chegou a ser um nome considerado e “Clintondon” não soava bem, disse Longrich que apoiou a frustrada pré-candidatura de Hillary Clinton contra Obama nas primárias democratas de 2008.

Obama não é o primeiro político a inspirar um nome científico. O “Megalonyxx jeffersonii”, um extinto bicho-preguiça terrestre e vegetariano, deve seu nome a Thomas Jefferson, que foi presidente dos Estados Unidos que, como paleontólogo amador, estudou esse mamífero.
Em 2005, três besouros da América do Norte foram batizados como “Agathidium bushi”, “Agathidium cheneyi” e “Agathidium rumsfeldi” em homenagem a George W. Bush, Dick Cheney e Donald Rumsfeld, que eram respectivamente ex presidente, vice-presidente e secretário de Defesa.

Outras celebridades também já emprestaram seus nomes a novas espécies. Um pequeno crustáceo do Caribe leva o nome de Bob Marley, ícone do reggae; a cantora Beyoncé batiza um mosquito australiano; e Hugh Hefner, criador da revista Playboy, dá nome a uma espécie ameaçada de coelho selvagem que habita pântanos.

Por: Josi Chevalier
Fonte: Reuters
Foto: Reuters/Carl Buell/Handout
11 de Dezembro de 2012
9:59 p.m. PST

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